The Poster Art of Cada Alma

birdwire_Color_smallMaria has been working on the screenplay for Cada Alma for years with her Mother, and although my Spanish has improved since I married her sister over a decade ago, I still needed her to translate the screenplay for me. As my wife read it to me, I was moved to become a part of the project and help however I could.

Naturally, I had heard many stories of the families’ journeys, but the vivid clarity that the prose revealed gave me inspiration for the designs. Immediately I thought of the period when their stories began in the late 50′s. I toyed with some ideas; engaged in conversations with Maria and her parents, the extended family, and my wife, as well as  hours doing research of my own. I was surprised to learn that Cuban and American histories are closely tied together — that the countries were once allies. Our flags even share the same colors. Yet now, even as red, white and blue represent freedom to Americans, the opposite is true for the people of Cuba. Just 90 miles away, these are a people full of art, love and life. Listening to the families, they speak of Cuba as if it is alive, as if it is their belated mother. The heartbreak they all hold is profound. The passion they have for their soil and the grief over losing it to Communist ideology, tangible.

cadaAlma_littlePosterOne designer came to mind from that period; Saul Bass. His work in film during the 60′s and 70′s inspired the design. So, while I decided to channel Saul Bass I still needed a hook – What was going to pull my designs together? A little more research and I came across it. The Cuban national bird, or Tocororo, shares the same colors as the Cuban and American flags. Not only that, the Cuban Tocororo enjoys the greatest freedom of all – the freedom of flight.

That’s when I came up with the Tocororo sitting on barbed wire and oppressed by the red backdrop – the color widely associated with communism. I played with the weighting of the red pushing down the blue – the color of the sky where the Tocororo can fly freely.

CADA ALMA translates to “Every Soul”, but Maria was inspired by the powerful symbolism of this design and has chosen “To Claim the Sky” as the English title: “The design is a perfect analogy for what the movie is all about and a true reflection of what Cubans continue to experience every day.”

—Peter Trenton

This was originally published on the cadaalma.com website.

TRABAJO ARTISTICO DE CADA ALMA

Maria ha estado trabajando en el libreto de CADA ALMA junto con su Madre y a pesar que mi español ha mejorado desde que me case con su hermana hace una década, todavía necesite que ella me tradujera en español el libreto.  Mientras mi esposa me lo traducía me sentí deseoso de ser parte de ese proyecto y ayudar en lo que fuera necesario.
Naturalmente, he oído algunas historias de los estragos de estas familias, pero la vivida prosa revelada con tanta claridad me dio la inspiración para diseñar el logo de Cada Alma y su significado.   Inmediatamente pensé en la época de los años 50.s  en que los eventos ocurrieron.  Empece a formar ideas después de conversar con Maria, sus padres, mi esposa y los familiares envueltos en las historias escritas, decidí hacer investigaciones y descubrí con gran sorpresa que la historia de Cuba y America son muy parecidas – que los países fueron una vez aliados.  Nuestras banderas comparten los mismos colores, rojo, blanco y azul, que significan libertad para los americanos, es lo opuesto para el pueblo de Cuba, solamente a 90 millas de nuestras costas hay un pueblo lleno de amor por la vida y el arte en toda sus manifestaciones.
Escuchando a estas familias que hablan de Cuba como la madre patria que existe y al mismo tiempo la han perdido.  La nostalgia es profunda, la pasión que sienten por su tierra y la añoranza y el dolor de perderla por un sistema comunista es tangible.
Un diseñador de esa época me vino a la mente, Saul Bass.  Su trabajo filmando en los 60s y 70s inspiró el diseño.  Mientras trataba de canalizar el arte de Saul Bass, necesitaba algo más que investigar, como proyectar simbólicamente el mensaje que este libreto revela ?  Investigando encontré el símbolo perfecto.  El tocororo es el pájaro Nacional Cubano que tiene los mismos colores en su plumaje que las banderas de ambos países.  No es solamente que el Tocororo cubano disfruta de algo muy importante que es el poder volar.

Así es como pude visualizar en mi mente al Tocororo sobre una cerca de púas, el rojo simboliza la opresión comunista donde él se siente prisionero y el azul significa el cielo donde el Tocororo puede volar libremente!

Cada Alma traducida al Inglés se titula Every Soul, pero Maria  al ver el impacto causado por el simbolismo de este diseño ha decidido que el título en Ingles será  To Claim the Sky  ya que el diseño es la perfecta analogía con las historias que representa, y la verdadera reflexión que los Cubanos continúan experimentando.
Maria,  pasa esto por algunas palabras que no pude ponerle el acento, necesite tiene acento en la última e y vivida también tiene acento en la segunda i  Si tienes alguna pregunta me llamas.


One Comment on “The Poster Art of Cada Alma”

  1. Rose Marie McNair says:

    Beautifully said, and the art is understated elegance personified.

    Thank you all for allowing my son to be a part of this family and its history.


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